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June Fri. 2100

 Istanbul支部ビル 指令本部の、刑事部屋Briefing-room
シュレは、ここへは毎日ではないが、必ず立ち寄ることにしている
デスクワークは向いてないし、することも無い
が、生きた情報が集まるところだけに、その必要があった
新人から中堅になるまで交代での当直もしたが、ヴェテランになった今では懐かしい感じさえする 
 まだ夜も早い時間のせいか、思ったよりたくさんのシューターが詰めていた
自分のデスクのPCで、リオカードの資料を検索する

 ―――― 暗称“ローレライLORELEY” 通称“Rio-cardoリオカード・結”
本名 結獨煕Yui Tokuhiro・リオカード=フォン・ザヴィニー 年齢 21歳 日系北欧人
 ( なるほどね‥‥)
シュレはそう心の内で呟く
自分のベッドで眠っている少女のような姿を思い出した
古い民謡の一節が思い出される
 『 麗し乙女の岩に立ちて 黄金の櫛取り髪の乱れを
梳きつつ口ずさむ歌の声の 奇しき力に魂も迷う 』(近藤朔風作詞)
 美しい白金の、長い長い髪
指の間からさらさらとこぼれ落ちる砂のような、しなやかな髪
北欧の人間に特有の淡い金色だ
誰がつけたコードネームかは知らないが、リオカードにぴったりだとシュレは思う
 しかし‥‥
“フォン=ザヴィニー”と言えばこの街の名士で通る
故国はAustriaらしいが、実業家の一族だ
10年程前に当主は亡くなったと記憶するが、今も貯蓄銀行と大きな不動産関係の系列会社があり、経営に携わっているはずだ
その一族の一員だとしたら、なぜトラブルシューターなのか 腑に落ちない
それにリオカードにはどう見ても、Austria系の血が流れているとは思えない
 薄い色の金髪、淡い乳白色の肌 ‥‥褐色に近い濃い色の瞳
両親のどちらかが東洋人なのだろうが、北欧系はどこから?
 養子か、片親の連れ子、不義の子‥‥
そんな風に想像したものの、普通なら記入されている学歴などの経歴が、ほぼ空白なので推量すらできない
機構に入所した年月日すら、記載されていない けれど‥‥
 ――― 機構への推挙者 ラトキュ・ダーヴィン
 ( え‥‥? )
トラブルシューターの暗称ではなく、実名が記されている
シュレが明らかに変だと、思い始めたのはこの辺りからだった

 ――― 特技 合気道
特記事項として「ロープ状の武器を使用」と書かれていた
 ヒューと低く口笛が響く
シュレの右手首の細い環状の痣は、くっきりとワイヤーの痕を残していた
あのワイヤーはベルトに仕込んであったことを、シュレは確認している
 ( 射撃の腕は‥‥120発中命中が78‥‥なのか )
 「 当たるだけマシ、か 」
思わず独り言が出てしまう程、低い数字だ
命中率65% とてもトラブルシューターと呼べる腕前ではない
 通常7~800ヤード離れた的に初弾を命中させる訓練で、90%以上の命中率を上げないと、1級射手SharpShooterとは認められない
 TopSniperであるシュレ・カナルソンの場合、1000ヤード離れた動体標的に初弾を命中させる訓練において、命中率を95%以上に上げることができる
さらに1200ヤード離れた静止標的Xリング内に、複数の着弾を集中させることが可能だ
つまり百発百中なのだ
 ――― 実戦においては90%以上の命中率を上げている
 続く文字列にシュレ頭痛を覚えていた
 ( つまり、何か?
あのオンナみてぇな顔をした坊ちゃんは、実戦向きのシューターだってぇの? )
だが、彼が驚くのはまだ早かった
次の項目に眼を移したシュレは、思わずうめいていた
 「 ‥‥冗談 じゃ ねえ 」
 ――― 不得意とする任務 negative不明
 シュレ・カナルソンは未だかつてこんなデータを、こんなデータの持ち主を見たことがなかった
その他にも特筆事項に『対人恐怖症』とあり、まったくお手上げな気分になる
最前気付いた、リオカードの左腕の‥‥傷痕
あれは、アームカットの痕ではないのか
“リオカード・結”というトラブルシューターを、このデータからではほとんど理解できない
実際の人柄や実力は、現場で把握するものではあるけれど‥‥

 最近の任務を確認する
ちょうど今日の午後2時過ぎまで就いた、任務の結果が出ていた
 女性ジャーナリストの身辺近接警護だ
 彼女は合衆国国籍だが、取材に入った先のIslam教国人の母を持っていた
ために、そのIslam教国に国家反逆罪‥‥スパイ容疑で捕らえられてしまい、裁判にかけられ死刑判決まで出た
 当局と機構の“引き上げ屋”が半年間交渉に当たり、ようやく解放されたのである
リオカードは受け取りの現場から合衆国当局への引渡しまで、CPOとして立ち会っていた
 歓迎レセプション会場での映像もあった

更新日:2011-05-05 21:19:51

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